Con su nuevo concepto autónomo 360c, Volvo Cars aborda uno de los principales desafíos en torno a la introducción de la tecnología autónoma y exige un nuevo estándar global sobre cómo los vehículos autónomos pueden comunicarse de forma segura con todos los demás usuarios de la carretera.

La conducción autónoma y la seguridad están estrechamente relacionadas y la tecnología tiene el potencial de ofrecer la mejora más significativa en la seguridad del tráfico desde que Volvo Cars inventó el cinturón de seguridad de tres puntos en 1959.

Sin embargo, la tecnología autónoma se introducirá gradualmente en lugar de hacerlo de la noche a la mañana. Como resultado, se introducirán automóviles totalmente autónomos en una situación de tráfico mixto donde los automóviles sin conductor, sin un conductor humano, compartirán la ruta con otros usuarios de la carretera.

En una situación de tráfico así, ya no será posible mirar a los ojos y conocer las intenciones de otro conductor, un elemento central de la interacción diaria de tráfico de hoy.

Como parte del desarrollo del 360c, los ingenieros de seguridad de Volvo Cars decidieron abordar el desafío de cómo establecer un medio seguro de comunicación entre automóviles totalmente autónomos y otros usuarios de la carretera.

Además, el objetivo era crear un estándar universalmente aplicable, de modo que otros usuarios de la carretera no tengan que considerar la marca de los automóviles individuales autónomos.

El 360c aborda este desafío con un sistema que comprende sonidos externos, colores, imágenes, movimientos, así como combinaciones de estas herramientas, para comunicar las intenciones del vehículo a otros usuarios de la carretera. Esto significa que está claro en todo momento qué hará el automóvil a continuación.

Crucialmente, aunque el diseño de la tecnología de comunicación de seguridad 360c se centra en hacer que el automóvil indique sus propias intenciones a otros usuarios de la carretera, nunca emitirá instrucciones a otros usuarios de la carretera.

“Creemos firmemente que este método de comunicación debe ser un estándar universal, de modo que todos los usuarios de la carretera puedan comunicarse fácilmente con cualquier automóvil autónomo, independientemente de qué fabricante lo haya construido”, dijo Malin Ekholm, vicepresidente del Centro de seguridad de Volvo Cars. “Pero también es importante que no enseñemos a otros qué hacer a continuación, para evitar confusiones potenciales. Nuestra investigación muestra que esta es la forma más segura para que los automóviles totalmente autónomos se comuniquen con otros usuarios de la carretera”.

El 360c representa la visión de Volvo Cars de un futuro de viajes que sea autónomo, eléctrico, conectado y seguro, y que pueda permitir a Volvo Cars ingresar a nuevos mercados en crecimiento.

Presenta cuatro usos potenciales de los vehículos de conducción autónoma: un entorno para dormir, una oficina móvil, sala de estar y espacio de entretenimiento. Todos vuelven a imaginar cómo viajan las personas.

Dentro del entorno de descanso, los ingenieros de seguridad de Volvo Cars también han analizado el futuro de la tecnología de seguridad y cómo un posicionamiento diferente de los pasajeros podría influir en la seguridad. Una manta de seguridad especial incluida en el entorno para dormir prevé un futuro sistema de restricción que funciona igual que el cinturón de seguridad de tres puntos, pero que se ajusta a las personas que se acuestan mientras viajan.

El 360c también prevé una gama de nuevos grupos de clientes potenciales para los negocios de la compañía y considera las posibles implicaciones para el futuro de la planificación de la ciudad, la infraestructura y la huella ambiental de la sociedad moderna.